Composer Improviser Musician Organist

Marcel Bertinotti

Quick Facts

IntroFrench organist, improviser and composer
Was Musician
Organist
Improviser
Composer
From France
Type Entertainment
Humor
Music
Gendermale
Birth 27 September 1922, Chambéry, arrondissement of Chambéry, Savoie, Auvergne-Rhône-Alpes
Death 11 November 2009, Aix-les-Bains, canton of Aix-les-Bains-Nord-Grésy, arrondissement of Chambéry, Savoie
(aged 87 years)
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Biography

Marcel Bertinotti, né le 27 septembre 1922 à Chambéry, mort à Aix-les-Bains le 11 novembre 2009, est un organiste, improvisateur et compositeur français.

Biographie

À l’âge de huit ans, Marcel Bertinotti entre à la maîtrise de la cathédrale de Chambéry, où il découvre sa vocation d’organiste.

Admis au Conservatoire à rayonnement régional de Chambéry, il a pour professeurs André Thiriet pour l’harmonie et le contrepoint, et Pierre Joz pour l’orgue. Il poursuit son perfectionnement à l’orgue avec Marcel Paponaud, professeur d’orgue au Conservatoire national de Lyon, titulaire de l’orgue de Saint-Bonaventure et avec Adine Jemain, disciple d’Eugène Gigout, à Paris.

Dès l’âge de 18 ans, il est organiste de la cathédrale de Chambéry. Il en est le titulaire de 1946 à 1950.

En 1948, il épouse une jeune pianiste, Marie-Thérèse Pallud. Deux fils, Paul et Philippe, naîtront de leur union.

En 1960, il est nommé organiste titulaire de l’église Notre-Dame d’Aix-les-Bains, charge qu’il honorera jusqu’à sa mort. Sous son impulsion, deux restaurations de l’orgue seront menées à bien, celui-ci devenant ainsi un instrument très prisé des grands organistes, et tout particulièrement Pierre Cochereau, Jean-Jacques Grunenwald, Gaston Litaize…

Dans le même temps, il œuvre activement pour le sauvetage de l’église Saint-Swithun et de son orgue qu’il fera restaurer également, et fonde l’association « Les Amis de l’Orgue de Saint-Swithun ». Le conseil municipal le nomme conservateur de cet instrument.

Il préside pendant plusieurs années le conseil d’administration de l’École de musique, contribue à son essor et obtient sa transformation en Conservatoire.

Son activité musicale est animée par le souci du rayonnement spirituel et culturel de l’orgue et son engagement actif à la beauté des liturgies. Il organise également des séances de « Découverte de l’orgue » pour les scolaires comme pour les adultes ; il n’avait de cesse d’apprendre aux enfants que « l’orgue est né lorsque le vent a commencé de souffler dans les roseaux » . Il participe régulièrement à des émissions musicales sur les ondes de RCF Savoie. Il donne de nombreux concerts et crée la tradition des concerts de l’Assomption à Notre-Dame d’Aix-les-Bains.

Organiste liturgique inlassable, il est à ce titre compositeur et surtout improvisateur de talent.

Il a reçu les insignes de Chevalier dans l’Ordre des Arts et des Lettres. Le pape Jean-Paul II l’a fait Chevalier de l’Ordre de Saint-Grégoire-le-Grand.

Son testament de musicien d’église et d’homme de foi : « L’orgue…un chemin vers l’infini ».

Œuvres musicales

Œuvres écrites pour orgue: Fantaisie Choral sur un cantique de Saint François de Sales, Suite sur 4 Noëls savoisiens, Pavane pour 7 cordes de soie, « Et j’attends la vie du monde à venir » (Credo inspiré par un texte de Raïssa Maritain, en suite d’échanges avec le philosophe Jacques Maritain)…

Œuvres écrites pour chœurs: Magnificat, Les Béatitudes, Messe « in dulci jubilo ».

Discographie

Les orgues d’Aix-les-Bains (REM 1988 no 311076 XCD).

Il a enregistré plusieurs CD, hors commerce, principalement d’improvisations en concerts thématiques. Leurs thèmes sont liturgiques ou inspirés de textes forts lus en prologue : poèmes de Charles Péguy, le Chemin de la Croix de Paul Claudel, lu par François Claudel son petit-fils, mais aussi par Jean Negroni à Brangues, la vie de Saint François d’Assise sur des textes écrits et dits par Elizabeth Commelin…

Contributions littéraires

Chant de l’orgue et parole de Dieu Bulletin du monastère de Ganagobie no 22 1997

L’orgue de Saint-Swithun, Arts et Mémoire Aix-les-Bains no 13, juin 1999.

Les orgues de Notre Dame, Arts et Mémoire Aix-les-Bains no 15, juin 2000.

Notes et références

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